Philippines signs pact with Islamists

MANILA : Philippine President Benigno Aquino said his government reached a preliminary agreement with Muslim rebels to end a decades-long insurgency that has killed at least 100,000 people and stunted growth in the mineral-rich south.

A new political group called “Bangsamoro” will take the place of the autonomous region in Mindanao, Mr Aquino said in Manila Sunday. The designation “Bangsamoro” – loosely translated as Area of the Moro, or native southerners –  has been used by the MILF for years to describe their “liberated area” during the southern war.

Talks between Philippine officials and the Moro Islamic Liberation Front concluded in the Malaysian capital Kuala Lumpur, and Mr Aquino and Malaysian leader Najib Razak will witness the signing of the accord in Manila next Monday.

“This framework agreement paves the way for a final, enduring peace in Mindanao,” Mr Aquino said, flanked by his cabinet. “This means that hands that once held rifles will be put to use tilling land, selling produce, manning work stations, and opening doorways of opportunity for other citizens.”

While economic growth in the Philippines is accelerating, the insurgency has frustrated efforts by companies including Xstrata Plc (XTA) and Sumitomo Metal Mining Co. to tap an estimated $312 billion in mineral deposits in the south, and damaged Mr Aquino’s efforts to further boost foreign investment. Death squads that human-rights groups have linked to police and the military, contract killings over land disputes, and al-Qaeda- affiliated terrorists in Mindanao add to the mix of violence as the nation pursues its first investment-grade credit rating.

The benchmark Philippine Stock Exchange Index has gained about 24 per cent this year, while the peso climbed 0.7 per cent last week to complete its biggest weekly gain in a month.

“It could help sustain the rally in the stock market,” Astro del Castillo, managing director at First Grade Finance Inc., said by phone from Manila Sunday. “It’s one of the islands that’s really underdeveloped. If there is peace, investments will pour in and push the economy of the country higher.”

The Philippines ranked 126th of 144 countries in the latest World Economic Forum survey on the cost to business from terrorism. Fifty-four per cent of mining companies said issues such as attacks by terrorists, criminals and guerrilla groups are a strong deterrent for investors in the Philippines, the second-highest among 93 jurisdictions in a Fraser Institute poll released in February.

“We fully support the ongoing peace process and hope the parties can continue to avoid violence as they work toward a final resolution that will last for generations and benefit all the people of the Philippines,” US Ambassador Harry K. Thomas, Jr. said in a statement from Manila Sunday.

The violence also exacerbates poverty, a Jan 26 report by the Philippine foreign chambers of commerce said. About 30.3 per cent of the people in Mindanao, home to about a quarter of the Philippines’s 100 million people, said they had nothing to eat for at least one day in the three months to August, the highest of the nation’s three main regions, according to a survey by Manila-based polling company Social Weather Stations released Oct 1. That was the highest among the country’s three main regions, and up from 24 per cent in March 2010, before Mr Aquino was elected.

Mr Aquino has taken steps to contain the nation’s budget deficit and lure foreign investors as he increases state spending to a record and aims to spur growth to as much as 7 per cent in 2013. The government has boosted asset sales and tax collection as it steps up investment in infrastructure including roads and ports to create jobs and reduce poverty.

Standard & Poor’s in July raised the country’s debt rating to BB+, one level below investment grade, citing improved prospects for economic growth. The $225 billion economy expanded 5.9 per cent last quarter and 6.1 per cent in the first half of the year, according to government data.

“It adds to the positive momentum in the Philippines,” said Frederic Neumann, co-head of Asian economic research at HSBC Holdings Plc in Hong Kong. “The economy is doing very well, and a peace deal is going to help sentiment quite a bit. There have been false starts in past years in terms of the peace process. So there is also likely to be some wait-and-see attitude to see if this one sticks. We remain fairly optimistic about this as it’s clearly going on the right track.”

As the island farthest from Manila, Mindanao hasn’t been at the top of government spending priorities, keeping many of its provinces underdeveloped and helping engender a sense of resentment. The US set up a military base in Zamboanga on the west coast of Mindanao and has had about 600 troops stationed there for the past decade to combat terrorists.

Waves of migration by Catholic settlers have overwhelmed Mindanao’s Muslim population, which had resisted Spanish conquest. Now outnumbered about five-to-one, they are concentrated in many of its poorest areas.

Mr Aquino Sunday called the previous setup a “failed experiment.” The new agreement will add six towns and several villages to the five provinces of the region and see rebel fighters disarmed, he said. A final peace agreement may be signed within the year, Mr Aquino’s spokesman, Edwin Lacierda, said on Oct 3.

“Mindanao holds tremendous opportunity for investors,” Rommel Banlaoi, executive director of the Philippine Institute for Peace, Violence, and Terrorism Research in Manila said by telephone. The framework agreement shows that the peace process is moving forward, “but more work needs to be done” before negotiators arrive at a final settlement, he said.



ข้อตกลงนี้เกิดขึ้นหลังจากการเจรจาอย่างยาวนานกับ MILF – แนวร่วมขบวนการปลดปล่อยอิสลามโมโร) ซึ่งจะเป็นการยุติความขัดแย้งที่ดำเนินมาถึง 40 ปีและมีผู้เสียชีวิตไปกว่า  120,000 คน

รัฐบาลฟิลิปปินส์ได้บรรลุข้อตกลงสันติภาพกับกลุ่มกบฏมุสลิมที่ใหญ่ที่สุดในประเทศ นาย Benigno Aquino  ประธานาธิบดีฟิลิปปินส์กล่าว

ข้อตกลงนี้เกิดขึ้นหลังจากการเจรจาอย่างยาวนานกับ Moro Islamic Liberation Front  (MILF  – แนวร่วมขบวนการปลดปล่อยอิสลามโมโร) ซึ่งจะเป็นการยุติความขัดแย้งที่ดำเนินมาถึง 40 ปีและมีผู้เสียชีวิตไปกว่า  120,000 คน

ข้อตกลงนี้จะส่งผลให้เกิดเขตปกครองตนเองใหม่ในภาคใต้ของฟิลิปปินส์ซึ่งมี ประชากรส่วนใหญ่เป็นชาวมุสลิม   ประเทศฟิลิปปินส์มีประชากรส่วนใหญ่นับถือศาสนาคริสต์

กลุ่ม MILF  “พอใจมาก” กับข้อตกลงนี้ โฆษกของ MILF กล่าว

การ บรรลุข้อตกลงนี้เกิดขึ้นหลังจากการพูดคุยในประเทศมาเลเซียและคาดว่าจะมีการ ลงนามอย่างเป็นทางการในวันที่ 15 ตุลาคมในกรุงมะนิลา เมืองหลวงของประเทศฟิลิปปินส์ ข้อตกลงนี้ระบุว่า  ฝ่ายต่างๆ มีพันธสัญญาที่จะทำตาม  “ข้อตกลงที่รอบด้าน” นี้ภายในสิ้นปี

“กรอบของข้อตกลงนี้เป็นการปูทางไปสู่สันติภาพสุดท้ายที่ยั่งยืนใน มินดาเนา”  นาย Aquino ประธานาธิบดีฟิลิปปินส์กล่าวในสุนทรพจน์เพื่อประกาศข้อตกลงนี้

เขาได้กล่าวเพิ่มเติมว่า “การทำงานนี้ไม่ได้สิ้นสุดแค่นี้  ยังคงมีรายละเอียดที่ทั้งสองฝ่ายจะต้องตกลงกัน”

ผู้สื่อข่าวกล่าวว่าข้อตกลงดังกล่าวเป็นหมุดหมายที่แสดงให้เห็นถึง พัฒนาการที่สำคัญอย่างยิ่ง  แม้ว่าความพยายามด้านสันติภาพก่อนหน้านี้จะล้มเหลวและการเจรจากับกลุ่ม MILF ตลอด 15 ปีที่ผ่านมาถูกแทรกด้วยการใช้ความรุนแรงตลอดมา

ประธานการเจรจาในฝ่ายของรัฐบาลฟิลิปปินส์ Marvic Leonen กล่าวกับ บีบีซีว่าข้อตกลงสันติภาพใหม่นี้ได้รับการสนับสนุนทางการเมืองมากกว่าข้อ ตกลงก่อนหน้านี้ หลังจากคณะเจรจาได้ทำการปรึกษาหารือกับกลุ่มคนมุสลิม คริสต์ และองค์กรปกครองในระดับท้องถิ่นและภูมิภาคกว่า 100 ครั้ง

นาย Ghazali Jaafar  รองประธานฝ่ายการเมืองของกลุ่ม  MILF กล่าวกับสำนักข่าว AFP ว่า “พวกเราพอใจมากๆ  พวกเราขอขอบคุณประธานาธิบดีในเรื่องนี้”

พวกเขาหวังว่าจะมีการดำเนินการจริงในพื้นที่ตามข้อตกลงนี้ก่อนที่วาระของรัฐบาลของประธานาธิบดี Aquino จะหมดลงในปี ค.ศ.  2016

ประธานาธิบดี Aquino กล่าวว่าเขตปกครองตนเองใหม่จะถูกตั้งชื่อว่า บังซาโมโร (Bangsamoro)  ซึ่งเป็นการตั้งชื่อตามกลุ่มโมโรซึ่งเป็นผู้ที่อาศัยอยู่ที่นั่น

“กรอบข้อตกลงนี้เป็นการก้าวข้ามพ้นอคติของเรา” ประธานาธิบดีกล่าว

“เป็นเรื่องเกี่ยวกับการทลายความไม่ไว้วางใจและการมองแบบเฉพาะหน้า ซึ่งเป็นอุปสรรคต่อความพยายามที่ผ่านมาในอดีต”

ข้อตกลงซึ่งเกิดขึ้นในวันอาทิตย์ที่ผ่านมาจะนำไปสู่การจัดตั้ง  “คณะกรรมการในระยะเปลี่ยนผ่าน” ซึ่งจะได้รับมอบหมายให้ร่างกฎหมายเพื่อบังคับใช้ข้อตกลงนี้

ข้อตกลงที่ถูกร่างขึ้นนี้จะให้อำนาจทางการเมืองและเศรษฐกิจมากขึ้นกับผู้ นำของ Bangsamoro จะทำให้เกิด “การแบ่งปันที่เป็นธรรมและเท่าเทียม” ในเรื่องการใช้ทรัพยากรธรรมชาติอันอุดมสมบูรณ์ และจะตอบสนองต่อความต้องการของประชาชนที่ยากไร้ให้ดีขึ้น

นอกจากนี้  ข้อตกลงนี้ยังกำหนดให้ MILF ดำเนินการสลายกองกำลังอย่างเป็นขั้นเป็นตอน”  และได้ระบุว่าทั้งสองฝ่ายจะทำงานเพื่อ “ลดและควบคุมอาวุธปืนและยุบเลิกกองกำลังส่วนตัวและกลุ่มติดอาวุธอื่นๆ ”

การบังคับใช้กฎหมายจะถูกถ่ายโอนจากกองทัพไปยังตำรวจของ Bangsamoro  “ในลักษณะค่อยเป็นค่อยไป”

MILF ซึ่งเป็นกลุ่มที่เกิดขึ้นจากการแยกตัวจากกลุ่มกบฏอีกกลุ่มหนึ่งในค.ศ. 1977 ได้ประกาศยกเลิกเป้าหมายในการต่อสู้เพื่อสร้างรัฐอิสระของคนมุสลิมไปก่อน หน้านี้

ประธานาธิบดี Aquino ได้ยอมรับเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาว่าเขตปกครองตนเองในปัจจุบัน ซึ่งเป็นผลของข้อตกลงที่เกิดขึ้นในค.ศ. 1989 เป็น “การทดลองที่ล้มเหลว”

นายกรัฐมนตรี Najib Razak  แห่งมาเลเซีย ซึ่งเป็นประเทศที่เป็นตัวกลางในการเจรจาสันติภาพนี้ตั้งแต่ค.ศ. 2001 กล่าวว่า เขา “รู้สึกยินดี” กับ “ข้อตกลงประวัติศาสตร์”

“สิทธิ ศักดิ์ศรีและอนาคตอันรุ่งเรืองของคน  Bangsamoro  จะได้รับความคุ้มครอง ในขณะเดียวกัน อำนาจอธิปไตยและรัฐธรรมนูญของฟิลิปปินส์ก็จะได้รับการรักษาไว้เช่นเดียวกัน” เขากล่าว

ฟิลิปปินส์เป็นประเทศที่มีมากกว่า 7,000 เกาะและมีประชากรกว่า 95 ล้านคน ประเทศนี้ได้เผชิญกับกบฎแบ่งแยกดินแดนในมินดาเนา ซึ่งเป็นฐานที่มั่นของกลุ่ม MILF และในโจโล ซึ่งเป็นที่ตั้งของกลุ่มมุสลิมหัวรุนแรง Abu Sayyaf  ซึ่งเชื่อกันว่ามีความเชื่อมโยงกับกลุ่มอัลเคด้า

นอกจากนี้  ยังมีกลุ่มกบฏคอมมิวนิสต์ซึ่งได้ต่อสู้แบบกองโจรในหลายพื้นที่ของประเทศมาตั้งแต่ค.ศ.  1969


About Patani Merdeka
We are one of those organizations who work for humanitarian assistance for the Patani inhabitants not being part of the government but as a private organization, we would be welcoming any news, articles, comments, and video footages regarding Patani region of the Southern Thailand to be published for the purpose to aware the global community in this website

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: